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Action de la mer

Définition technique

L’action de la mer sur le littoral est influencée par le vent qui, lorsqu’il souffle très fort, notamment lors de tempêtes, provoque une agitation de la mer qui se ressent sur les littoraux. Celle-ci se traduit par des vagues qui déferlent une houle relativement importante et des courants plus puissants. Ceci provoque des dégâts au niveau des falaises, en particulier quand les vagues viennent s’écraser à leur base.
Par l’intermédiaire des vagues, la mer exerce une altération physique de la roche à deux échelles :
• à une échelle macroscopique, lorsque la roche se casse, le long de plans de fractures, sous l’action mécanique des vagues ou des bombardements de galets sur la falaise, ce qui aboutit à la formation de bloc de roche de taille de plus en plus petite;
• à l’échelle microscopique: les roches (comme la craie) sont des amas de différents minéraux reliés entre eux par une matrice; des contraintes physiques
peuvent créer une cassure au niveau de la matrice, entre les minéraux, libérant ainsi des grains de taille très petite.

Source: 
http://www.univ-lehavre.fr
Thématique: 
Risques littoraux